La guerre: navires & soldats

Les navires de guerre

La mer joue un rôle capital dans la vie des Grecs. Il y deux sortes de navires:
 - ceux pour le commerce: ils sont larges, profonds et lents
 - ceux pour la guerre: tout le contraire; légers, étroits et rapides

Ces derniers ont besoin de rames: à bord se trouvent 170 rameurs (répartis sur 3 rangs), qui ne sont pas des esclaves. Il y a aussi 13 marins, 10 soldats et quelques officiers.

Les trières sont des croiseurs.

 

Faire la guerre est un devoir du citoyen

Le citoyen doit s'équiper lui-même. Or chacun n'a pas les mêmes moyens. On distingue donc trois catégories:

Les cavaliers L'élite de la cité (les aristoi, les plus riches)
Les Hoplites Ils font partie de l'infanterie lourde (20kg environ). Ces citoyens proviennent du démos. Leur équipement: de longues piques, des boucliers, des cuirasses, des casques à cimier et des jambières (appelées "cnémides"). Leur principal souci est de ne pas briser la ligne de front (autrement dit c'est leur tactique).
Les Thètes Infanterie légère (les citoyens viennent bien évidemment du démos, ce sont les plus pauvres). Ce sont les rameurs (des trières), les archers et frondeurs. Ils n'ont pas d'armes.

 

Un hoplite

 

L'organisation

Les plus âgés derrière, les plus jeunes devant et les plus forts sur les côtés!

Des batailles célèbres

- 490 Bataille de Marathon: les hoplites ont repoussé les Perses.
- 480 Bataille de Salamine: destruction d'Athènes par les Perses, mais les thètes sauvent la cité!

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