Les temples

En Crète et à Mycènes, les célébrations du culte s'effectuaient dans l'enceinte du palais, sans lieu spécifique. Les premiers temples apparurent entre -850 et -750.

Le temple est toujours construit selon l'axe est-ouest, ainsi le soleil levant correspond au devant du temple. 

Le temple était au départ uniquement destiné à recevoir la statue du dieu; il était par définition la maison du dieu. Seuls les prêtres, simples magistrats élus ou tirés au sort, pouvaient y entrer. Les cérémonies de culte - ou sacrifices se déroulaient près de l'autel, devant le temple. L'animal sacrifié devait être domestique - moutons, chèvres, porcs, volailles... - mais non sauvage. Les processions s'effectuaient sur des voies d'accès aux sanctuaires aménagées dans ce but, au long desquelles se trouvaient les trésors...

Du fait qu'on entre pas dans le temple, sa décoration extérieure joue donc un rôle capital. Les ornements, très colorés (bleu, or, rouge) jouaient le rôle d'un livre: des scènes mythologiques y étaient représentées, symbolisant la victoire de l'ordre sur le chaos.

Les colonnes étaient à l'origine en bois; elles représentaient les arbres, le temple la forêt. Cette imitation de la nature ne devait pas être plus parfaite que la vraie, pour cette raison on ajoutait quelques imperfections (par exemple un écart variant de quelques millimètres entre les colonnes...).

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